Tesis

07.11.2019

CARACTERIZACIÓN DE LA CONTAMINACIÓN POR MERCURIO EN FUENTES HÍDRICAS USANDO DISPOSITIVOS DE DETECCIÓN IN-SITU COMO HERRAMIENTA DE ALERTA SOCIAL TEMPRANA EN EL CORREGIMIENTO DE LA TOMA, DEPARTAMENTO DEL CAUCA


RESUMEN


La presente investigación surge del llamado de una comunidad minera aurífera, al norte del departamento del Cauca la cual manifestó su preocupación por la muerte masiva de fauna acuática en el Rio Ovejas y su presunta relación con prácticas foráneas de extracción de oro recientemente introducidas en el territorio. El objetivo general del estudio fue caracterizar la presencia de mercurio en distintas fuentes de agua superficial en el territorio y crear una conciencia colectiva fundada en conocimiento científico sobre el impacto de la contaminación con mercurio sobre la salud humana y de los ecosistemas. La investigación se abordó desde dos ejes metodológicos complementarios: i) Caracterización analítica de la contaminación de aguas superficiales con mercurio, y ii) apropiación social del conocimiento sobre las rutas de exposición, riesgos y afectaciones a la salud asociadas a la exposición a mercurio. La estimación de la concentración de mercurio en agua se realizó en el período de febrero a mayo de 2018, utilizando dos métodos analíticos: i) Espectrofotometría de absorción atómica en vapor frío (EAA-VF) y ii) Tirillas colorimétricas comerciales marca SenSafe. El componente de apropiación social de conocimiento se desarrolló de modo transversal a lo largo de la investigación, y dentro de este se realizaron distintos talleres con la comunidad en los que se implementaron distintas metodologías (expositiva, interactiva y participativa) abordando temas como: tipos de mercurio, rutas de exposición, afectaciones a la salud y capacitación en recolección y manejo de muestras ambientales. Dentro de los principales hallazgos del estudio, se encontró que los niveles de concentración de mercurio estimados por EAA-VF fueron menores al límite de detección de la técnica (1ppb) para cuatro de los cinco puntos analizados, y solamente uno de los puntos analizados sobrepasó el límite máximo permisible establecido en la legislación colombiana para agua de consumo humano. Por otro lado, se encontró que, a pesar de las ventajas relacionadas con el bajo costo, facilidad de uso y portabilidad de las tirillas colorimétricas comerciales SenSafe, estas presentan grandes limitaciones en cuanto a confiabilidad y precisión de las medidas realizadas en muestras de agua naturales, evidenciándose que las tirillas sobreestiman ampliamente los niveles de mercurio presentes en las muestras (cercanos a un 90%). Finalmente, se construyó una guía de protocolo de alerta social temprana en trabajo conjunto con la comunidad, como mecanismo de protección de su salud y su territorio.


Palabras clave: contaminación, minería, mercurio, EAA-VF, alerta social temprana