Estudio integral participativo del Mercurio en el Alto Cauca

Un proyecto de la Universidad del Valle en alianza con IHE/UNESCO; UnB; Clemson University & University of Florida

PROYECTO MERCURIO CAUCA

El proyecto "Diagnóstico integrativo y participativo de la contaminación con mercurio y sus efectos en la salud en el Alto Cauca, Colombia"  es un estudio de carácter participativo en el que, además del equipo de trabajo que desde la academia proviene de universidades en Colombia, Brasil, Estados Unidos y Holanda, fomentamos la articulación con las comunidades de los corregimientos de La Toma y Yolombó en el departamento del Cauca. Esta investigación está enfocada al análisis de la contaminación ambiental y los posibles efectos en la salud ambiental y humana por actividades de minería artesanal de oro. 

TERRITORIO 

El análisis sugerido utiliza un enfoque integrado étnico y de género para realizar una evaluación participativa sobre los niveles de contaminación ambiental y exposición humana al mercurio en dos comunidades afrodescendientes del Alto Cauca: La Toma y Yolombó (Suárez). La región del Alto Cauca en Colombia se caracteriza por su diversidad ecológica y étnica de pueblos indígenas y afrodescendientes. 

La minería tradicional, practicada durante siglos por mineros afrodescendientes del Alto Cauca, ha cambiado en las últimas dos décadas desde la extracción mecánica hasta el uso de mercurio. Este cambio se ha visto influenciado por actividades la llegada de actores foráneos a estos territorios, quienes traen consigo no sólo nuevas tecnologías contaminantes sino también intereses extractivistas sobre el territorio. Los efectos negativos para la salud por actividades mineras han mostrado impactos diferenciados en la población expuesta dependiendo de la ocupación, edad y género. 

Es bien establecido que la contaminación por mercurio desencadena efectos en cascada en los ecosistemas debido a su capacidad de bioacumulación y biomagnificación en toda la cadena alimentaria. Análisis preliminares mostraron hasta 4 ppb-Hg + 2 en agua potable en Yolombó-Suárez, que es significativamente más alto que el límite máximo establecido por la OMS (1 ppb-Hg + 2). Esta situación es alarmante porque amenaza la existencia de comunidades ancestrales y su patrimonio cultural. La cosmovisión no antropogénica de las comunidades étnicas en la región del Alto Cauca determina su fuerte historia y conexiones espirituales con su territorio ancestral. Esta investigación contribuye a generar información científica y estrategias comunitarias de control ambiental para la protección y defensa de este territorio. 

 

INSTITUCIONES PARTICIPANTES