Estudio integral participativo del Mercurio en el Alto Cauca

Un proyecto de la Universidad del Valle en alianza con IHE/UNESCO; UnB; Clemson University & University of Florida

PROYECTO MERCURIO ALTO CAUCA

El proyecto "Diagnóstico integrativo y participativo de la contaminación con mercurio y sus efectos en la salud en el Alto Cauca, Colombia. Primeros pasos hacia el desarrollo local de soluciones sustentables", es una investigación con un enfoque integrado étnico, generacional y de género para realizar una evaluación sinóptica y participativa de los niveles de contaminación ambiental y de exposición humana en dos comunidades afrodescendientes afectadas por la contaminación por uso de mercurio en la minería de oro en el Alto Cauca: La Toma y Yolombó (en Suárez). El objetivo de nuestro proyecto es determinar el estado de contaminación y exposición humana al mercurio en minería, en una región donde el control ambiental por parte de las instituciones gubernamentales es insuficiente. Además, se plantea diseñar e implementar, con las dos comunidades, una estrategia participativa para la apropiación social de tecnologías que podrían informar los procesos de toma de decisiones para la protección ambiental relacionados con minería de oro y salud pública en Colombia.  

TERRITORIO 

El Alto Cauca se caracteriza por la diversidad ecológica de su territorio y étnica su población. Esta investigación está dirigida a poblaciones vulnerables, específicamente comunidades afrodescendientes afectadas por la contaminación por mercurio utilizado en actividades de minería artesanal. La minería ancestral, practicada durante siglos por mineros afrodescendientes, es un valuarte cultural en esta región y muchas familias dependen de la explotación a pequeña escala de este mineral. Sin embrago, en las últimas dos décadas personas y empresas que son foráneas al territorio han impulsado el uso de mercurio, cambiando las prácticas ancestrales y generando impactos negativos sobre la salud y el ambiente. 

 Desde el siglo XVII, la minería de oro artesanal (AGM) ha sido el sustento tradicional de las comunidades afrodescendientes en este territorio. Hace menos de dos décadas, la práctica tradicional de extracción del mineral a pequeña escala a través de métodos rudimentarios técnicas mecánicas, comenzaron a hacer la transición hacia la práctica extranjera de extracción y purificación asistida con mercurio y cianuro. El enfoque posterior fue introducido por mineros foráneos, que penetraron y se establecieron en el territorio utilizando el apoyo de grupos armados ilegales interesados ​​en el negocio del oro. Hoy, en algunos casos, las prácticas tradicionales de AGM se han fusionado con, o han sido reemplazadas por, el uso de mercurio y cianuro.

Las organizaciones comunitarias de Yolombó y La Toma, fundamentadas en la Ley 70/93, luchan por su reconocimiento como responsables de la gestión ambiental y el ordenamiento territorial. En la región del Alto Cauca, los consejos comunitarios han demostrado una enorme preocupación por la contaminación ambiental y los efectos en salud derivados de las actividades (ilegales) de extracción de oro. Este proyecto se articula con las comunidades locales y sus autoridades tradicionales con el fin de crear capacidades locales para comprender el entorno socio-ambiental y los problemas epidemiológicos derivados de la contaminación por mercurio.

INSTITUCIONES PARTICIPANTES

Proyecto Mercurio Cauca - Calle 13 No. 100-00- Edificio E27 (Antiguo 336), Oficina 1008, Universidad del Valle, Cali, Colombia.     Teléfono: +2 3212100 Ext. 7465
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